DRR-Coach House

Dennis Roger Reed


Three First Names


ROOTSTIME
Dennis Roger Reed: SONGS ABOUT TRACTORS AND STUFF
By Dani Heyvaert

Dennis Roger Reed...de naam zal allicht slechts een belletje doen rinkelen bij mensen die de gewoonte hebben kleine lettertjes te lezen op platenhoezen. Deze snarenmens, die zou kunnen van zijn lidmaatschap van de Andy Rau Band en Blue Mama, timmert al drie decennia lang op veelal akoestische wijze aan de weg en hij beweegt zich meestal in niches als bluegrass, akoestische folk of dito blues en country.

Op deze nieuwe themaplaat waagt hij zich, met de hulp van vrienden als de onvolprezen Mike Dowling, Dan Fuller en Jeremy Holbrook aan een aantal covers, die hij aanvult met eigen nummers die bij het thema passen. De plaat valt eigenlijk in twee stukken uiteen: de songs over tractoren (1 tot 10) en die over “stuff” (11 tot 17) en het loont de moeite de covers te overlopen om een idee te geven wat je kunt verwachten.

In de Tractorenafdeling vind je versies van “Folsom Prison Blues” van Johnny Cash, “Words” van The Bee Gees, de traditional “Corrina Corrina”, Jimmie Davis' “Shackles and Chains) en Rod Stewart's “Gasoline Alley”. Bij de Stuff krijg je “Mr. Spaceman” van The Byrds geserveerd, naast Gram Parsons' “Sin City” en de traditional “Spacey Grove”. De ene helft van de songs zijn dus zorgvuldig uitgekozen covers en de andere helft even goed ineen gedraaide eigen schrijfselen, waarbij Reed er goed op let dat hij de instrumentale capaciteiten van zijn bandleden en gastmuzikanten voldoende uit de verf laat komen. Al bij al levert dat een heel fraaie plaat op, gemaakt voor mensen die niet altijd door haast en stress geleid willen worden en een soort “back to the roots”-muziek wel kunnen appreciëren: veelal rustige songs, gespeeld door mensen met kennis van hun instrumenten en met stemmen die zich uitstekend lenen voor deze kruising van folk, blues en country. Noemden we die spoeling niet ooit “rootsmuziek”? Wel, dan is dit een uitstekende rootsplaat, waaopn de originals het niet of nauwelijks moeten afleggen tegen de covers. Het doelpubliek is wellicht stilaan de vijftig voorbij, maar ik kan rustig beweren dat ook jongeren hun voordeel kunnen doen met dit soort muziekjes: je leert nog eens wat geschiedenis en je oren leren al eens een harmonie onderscheiden en herkennen. Veel meer moet dat voor mij niet zijn en ik zou heel blij zijn, mochten alle cd's drie kwartier muziek van dit niveau bieden.

Dennis Roger Reed… the name will mean something to people who have the habit of reading liner notes on CDs. Reed was a member of the Andy Rau Band and Blue Mama, has played for three decades in a mostly acoustic manner and he moves generally in niches such as bluegrass, acoustic folk music or blues and country music.

On this new CD he ventures, with the aid of friends such as widely-acclaimed as Mike Dowling, and Dan Fuller and Jamie Holbrook, to a number of covers, which he completes with own numbers that fit in well. The CD is in fact in two pieces: the songs concerning motor tractors (1 up to 10) and that concerning stuff (11 up to 17). In the motor tractor department you find versions of Folsom Prison Blues from Johnny Cash, Words by the Bee Gees, the traditional Corrina Corrina, Jimmie Davis’ Shackles and Chains and Rod Stewart’s Gasoline Alley.

The second part of (or the Stuff part) include Mr. Spaceman from the Byrds, Gram Parsons' Sin City and the traditional Spacey Grove. One half of the songs has been therefore carefully selected covers and other half good originals, where Reed lets the instrumental capacities of the band and guest bandsmen shine. A very elegant CD, made for people who are not in rush and enjoy music that isn’t stressful and harkens back to the roots - music, however, you can appreciate: mostly quiet songs, played by people with knowledge of their instruments to this junction of folk music, blues and country music. This excellent CD has strong originals that stand up well against the covers.

The audience is possibly fifty years old or beyond, but I can quietly claim that young people can also take advantage of this type of music: you learn more history and your ear begins to distinguish and recognize good music. I don’t need more than that for me and I would be very glad if all CD's music had this level of quality.